could i の意味・使い方

英語の助動詞の中で、重要な助動詞としてcould というものがありますが、この助動詞を主語に I を使って表した文章というものはどういう意味を持つのでしょうか。まずは、例文を見てください。

Could I ask you to come here by tomorrow? 「明日までにここに来ていただくようお願いすることは可能でしょうか」 以上の例文では、Could I ~?で、非常に丁寧に相手にものを頼んでいます。通常は、could は、「~できた」という意味になると思っている日本人の英語学習者が多くいますが、この例文を見るとそれ以外の用法がcould にはあるのがわかります。

もう一つの例文を見てみましょう。When I was a little girl, I asked my mother what I could be. Could I be rich? Could I be happy? 「私が子供の頃、お母さんに自分はどうなるだろうかと尋ねました。

お金持ちになることがあるだろうか。幸せになれるだろうか」 このような例文においては、Could I ~?で、「私は~することがありうるだろうか」あるいは、「私は~できるであろうか」という意味を表しています。Can I ~よりは、実現可能性に疑問を持っている場合に使われます。