関係副詞 when の意味・使い方

関係副詞の when は、どのような特徴を持つのでしょうか。時を表す名詞を先行詞をもつのが、関係副詞のwhenの特徴です。たとえば、This is the time when I want to go back to my hometown. 「こういうときに、私はふるさとに戻りたくなるのです。」という文章があった場合、関係副詞のwhen の先行詞は、the time ということになります。

このように時間を表す名刺を先行詞に持つのが、関係副詞 when の特徴ですが、時間を表す名詞は他にもあるので、This is the year when I was born. 「この年に私は生まれました」とか、This is the season when cherry blossoms are in bloom in Japan. 「こういう季節に、日本では桜が咲きます」のような言い方も可能です。

さらには、関係副詞は、前置詞+関係代名詞で置き換えることも可能なので、先の文では、This is the year in which I was born. とか、This is the season in which cherry blossoms are in bloom in Japan.のように言い換えることも可能です。