最上級 in of の意味・使い方

最上級に伴う前置詞としては、 in と of があります。この二つの前置詞の使い分けはどういうものでしょうか。まずは、例文を見てください。

Jim is the tallest student in his class. 「ジムはクラスで一番背が高い生徒です」  Jim is the tallest student of the ten boys. 「ジムは10人の男の中で一番背が高い生徒です」 以上の例文では、文の最初の部分は、全く同一で、最後の in his class と of the ten boys の部分だけ異なっています。

前置詞in の場合は、なにか人の集合のようなものがあって、その集合を表す言葉に対して、in を使います。前置詞の ofの場合は、人を何人か集めておいて、その人の数を表す言葉に対して、ofが使われます。

もっと一般的に言えば、集合名に対しては、in を使い、集合の要素に対しては、of を使うということです。家族、会社、クラブなどは集合名で、家族の一員、従業員、クラブメンバーは集合の要素ということになります。

たとえば、 I am the tallest person in my family. 「僕が家族の中では一番背が高い」 Jane is the tallest of all the female employees in the company. 「ジェーンは会社の全女性従業員の中では最も背が高い」となります。